Une nouvelle espèce de guêpe nommée d’après le Roi Philippe

La guêpe noir-jaune-rougeâtre Nervellius philippus
17/06/2014
Une nouvelle espèce de guêpe nommée d’après le Roi Philippe
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Stagiaire Communication

Un biologiste belge a nommé une nouvelle espèce de guêpe d'après le Roi Philippe. L’espèce, découverte en Guyane française, présente une coloration noir-jaune-rougeâtre.

L'espèce de guêpe en question a été baptisée Nervellius philippus. L’entomologiste Yves Braet, collaborateur scientifique de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique, travaillait à la description de l’espèce juste au moment où le prince Philippe est monté sur le trône le 21 juillet de l'année dernière. La guêpe, un spécimen femelle de deux centimètres de long et d’envergure, a été découverte dans les forêts tropicales de la réserve naturelle des Nouragues en Guyane française, par des biologistes locaux.

Nervellius est un genre dont les exemplaires capturés sont rares, et qui appartient à la famille des braconides – des guêpes que l’on rencontre également en Belgique. Celles-ci parasitent des chenilles : les femelles pondent leurs œufs dans les chenilles et les larves se développent jusqu'à ce que la chenille meurt ; commence alors le stade nymphal.

La nouvelle espèce a été récemment décrite officiellement et ajoutée la semaine dernière aux collections de l’Institut, rejoignant un nombre déjà fort appréciable de braconides. Ce n'est pas la première fois que des insectes sont nommés en l’honneur de membres de la famille royale : plus d'une centaine d'espèces ont été baptisées d’après Léopold III !

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