Comment manger un crabe sans les mains ?

Le serpent Opisthotropis spenceri en train de manger un crabe morceau par morceau sous l'eau (photo : Nirut Chomngam)
18/07/2018
Comment manger un crabe sans les mains ?
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Charlotte Degueldre

Tandis que dépecer un crabe pour le manger représente une opération délicate pour beaucoup de gens peu habitués à manier les ustensiles appropriés, certains animaux parviennent à le faire sans outils et même sans les mains !

Une équipe belgo-thaïlandaise de biologistes, dont notre collègue spécialiste de vertébrés, Olivier Pauwels, a récemment découvert que le rare serpent d’eau douce Opisthotropis spenceri, qui habite les torrents de montagnes du Nord de la Thaïlande, a développé un talent particulier pour se nourrir d’une espèce de crabe localement abondante. Le serpent explore chaque recoin du ruisseau à la recherche de crabes qui ont fraîchement mué, et dont le corps est brièvement mou et sans défense en attendant qu’il redurcisse. Le serpent s’enroule alors autour du corps du crabe inoffensif, et arrache et avale ses membres l’un après l’autre, avant d’ouvrir sa carapace et de se nourrir de ses entrailles. Les serpents avalent presque toujours leurs proies entières, seules quelques espèces étant capables de les démanteler avant de les engloutir.

Cette observation a été publiée dans le Bulletin of the Chicago Herpetological Society.

 

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