Une médaille pour les géologues qui ont cartographié le sous-sol de la Wallonie

Groepsportret van de winnaars van de Van den Broeck-medaille.
25/10/2019
Une médaille pour les géologues qui ont cartographié le sous-sol de la Wallonie
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Reinout Verbeke

La médaille Van den Broeck a été décernée à l’ensemble de géologues qui ont travaillé pendant près de 30 ans à la cartographie du riche sous-sol de la Wallonie. Avec cette médaille, l’association de géologues Geologica Belgica honore chaque année les scientifiques qui ont eu une contribution importante pour les géosciences dans notre pays.

Parmi les primés, quatre géologues travaillent ou ont travaillé au Service Géologique de Belgique (actuellement partie intégrante de notre institut) :  Isabelle Belanger, Léon Dejonghe, Pierre Ghysel, Luc Hance et Bernard Mottequin (qui était auparavant lié à l’Université de Liège et aujourd’hui à notre Institut). Durant les trois dernières décennies, ils ont exécuté des travaux de terrain, des études exploratoires et des recherches en collaboration avec leurs collègues géologues issus d’universités belges, afin de cartographier le sous-sol Wallon.

Le fruit de ce travail est une carte géologique de 142 pages qui sert de base pour, entre autres, l’exploration et la gestion de réserves d’eau, la captation de sources géothermiques et l’estimation des risques naturels comme des glissements de terrain. Ce travail a également une grande importance du point de vue économique, car il permet de révéler les zones intéressantes pour l’industrie extractive.

Ce n’est pas la première fois que des géologiques dressent une carte du sol de la Wallonie: la première carte géologique de Belgique a été publiée en 1919, soit il y a exactement un siècle.

La médaille Van den Broeck doit son nom au géologue belge Ernest Van den Broeck dont l’expertise en cartographie a fortement élargi la connaissance de la géologie belge. Entre 1883 et 1885, il a mené des recherches pour la carte géologique de Belgique à l’échelle 1/20.000 et, entre 1893 et 1905, pour celle à l’échelle 1/40.000. La médaille a été décernée le 4 octobre lors d’une excursion dans le Massif de Stavelot.

 

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