CT-scan : un rare serpent retrouvé dans un congénère

Un serpent dans un serpent : le cobra Naja samarensis a mangé le rare serpent Cyclocorus nuchalis nuchalis. (Photo : IRSNB, Jonathan Brecko)
13/03/2020
CT-scan : un rare serpent retrouvé dans un congénère
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Reinout Verbeke

Connaissez-vous les poupées russes ? En scannant un cobra Naja samarensis provenant de nos collections, nous y avons trouvé un autre serpent : une espèce rare de même taille !

Pas de besoin d’expédition pour faire des découvertes ! Pendant le scan d’un Naja samarensis des collections de l’IRSNB, notre biologiste Jonathan Brecko n’a pas vu un mais deux serpents apparaitre sur son écran ! Ce cobra très venimeux, qui mesure environ 35 cm, avait mangé un autre serpent de taille similaire avant de rejoindre nos collections en 1998.

Brecko et Olivier Pauwels, le conservateur de nos collections de vertébrés recents, ont décidé de disséquer ce Naja samarensis et ont trouvé dans son estomac une femelle adulte Cyclocorus nuchalis nuchalis dont la tête et le cou avaient été digérés. Cyclocorus nuchalis nuchalis est un serpent peu connu endémique des Philippines vivant dans les forêts (réparti sur les iles Mindanao et Basilan).

Jusque maintenant, nous savions que le régime alimentaire de Naja samarensis était composé d’amphibiens, de reptiles et de rongeurs. Désormais, nous pouvons y ajouter ce rare serpent Cyclocorus nuchalis nuchalis. L’histoire du serpent ingéré est publiée dans Bulletin of the Chicago Herpetological Society.

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