Ciel ! Découvrez nos projets de haut vol au Palais Royal

C’est la maquette de l'Arboglisseur qui est suspendue dans les airs au Palais. (photo: Isabelle Du Four - RBINS)
20/07/2017
Ciel ! Découvrez nos projets de haut vol au Palais Royal
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Jonas Van Boxel

Deux de nos projets scientifiques – Faucons pour tous, qui étudie les  faucons pèlerins de Bruxelles, et les spectaculaires arboglisseurs qui survolent la cime des arbres de Papouasie-Nouvelle-Guinée – seront présentés cet été dans le cadre prestigieux de  la salle du Trône du Palais Royal à Bruxelles.

Ce qui se passe au-dessus de nos têtes éveille l’imagination de chacun. Le ciel est aussi une source de fascination et d'inspiration tant pour les artistes que pour les scientifiques. Les dix établissements scientifiques fédéraux et l'Institut géographique national ont donc choisi de présenter cet été leurs pièces les plus fascinantes sur le thème de l’air et du ciel pour l’exposition estivale annuelle au Palais Royal.

Le résultat est une exposition polyvalente, mêlant œuvres d'art, spécimens scientifiques et pièces historiques. Notre Institut y présente deux projets scientifiques, qui y côtoient des chefs-d'œuvre tels que le couvercle d’un sarcophage dans lequel Nout, déesse du ciel, semble couchée pour l’éternité, une vue panoramique de l’univers pris par le satellite Gaia ou encore de remarquables instruments de mesure anciens de l’Institut royal météorologique de Belgique. L’ensemble est présenté sous le ciel de la magnifique salle du Trône du Palais Royal.

Faucons pour tous

Depuis 1994, les scientifiques de notre Institut étudient et répertorient les modifications au sein des populations de Faucon pèlerin de Belgique et d’ailleurs. Nos collaborateurs en observent les couples aux quatre coins du pays et en baguent les fauconneaux. En 2004, pour la première fois depuis longtemps, ces rapaces sont de retour à Bruxelles. Notre ornithologue, Didier Vangeluwe, développe alors le programme « Faucons pour tous » qui, depuis 2005, permet au grand public de découvrir le spectacle magique qu’offre la nature. Et cette année, ce ne sont pas moins de trois familles de faucons que le public a pu observer pendant la phase de nidification, grâce à un réseau de caméras qui retransmettent les images en direct et en haute définition.

C’est une rencontre, les yeux dans les yeux avec un faucon pèlerin trouvé en 1925 qui vous est proposée dans la salle du Trône. Ses yeux perçants permettent au faucon pèlerin de voir à des kilomètres et de repérer ses proies – d’autres oiseaux – qu’il saisit en plein vol avec ses griffes acérées.

Le biologiste volant

L’entomologiste Maurice Leponce observe les fourmis d'une manière très spectaculaire. Il flotte au-dessus de la canopée des forêts tropicales  grâce à des ballons adaptés spécialement à cette utilisation, pour observer les colonies de fourmis d'en haut.

C’est la maquette d’un de ces fameux ballons spéciaux qui est suspendue dans les airs au Palais. L’Arboglisseur fonctionne grâce à un mélange d'hélium et d’air chaud. Il permet à Maurice Leponce de récolter des échantillons de plantes et d'insectes, suspendu à  plus de 30 mètres au-dessus de la forêt de Vanuatu ! Qui osera encore prétendre que l’étude des fourmis est ennuyeuse ?

 

Exposition Ciel ! Sciences et Culture au Palais royal

En collaboration avec le Palais Royal de Bruxelles, la Chancellerie du Premier ministre, la Politique scientifique belge (BELSPO), les établissements scientifiques fédéraux (ESF) et  l'Institut géographique national.

  • Du 22.07.2017 au 03.09.2017
  • Palais royal de Bruxelles (Place des Palais, 1000 Bruxelles)
  • Ouvert de 10:30 à 16:30
  • Fermé le lundi
  • Accès gratuit
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