Nieuwe wandelende tak is op een na grootste insect ter wereld

Phryganistria heusii yentuensis – het tweede grootste insect ter wereld – hangend aan de arm van bioloog Jérôme Constant (KBIN)
27/11/2014
Nieuwe wandelende tak is op een na grootste insect ter wereld
post by
Reinout Verbeke

Belgische biologen hebben in Vietnam drie nieuwe soorten wandelende takken ontdekt. Eén ervan is met zijn 32 centimeter het op één na grootste insect op aarde.

In de Vietnamese jungle hebben biologen van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN) twee nieuwe soorten wandelende takken en één nieuwe ondersoort ontdekt. Die laatste, Phryganistria heusii yentuensis, meet 32 centimeter (54 centimeter met de voorste poten uitgestrekt) en is daarmee het op één na grootste levende insect dat tot nu toe is beschreven. Het moet alleen nog een andere wandelende tak laten voorgaan (Phobaeticus chani, bijna 36 centimeter lang).

De biologen hebben zowel mannetjes, vrouwtjes als eitjes kunnen verzamelen, zodat ze het insect kunnen kweken voor verder onderzoek. De expeditie leverde ook nog tientallen onbeschreven soorten op en zal het aantal gekende wandelende takken in Vietnam zeker doen verdubbelen. De drie nieuwe soorten staan beschreven in het open-access vaktijdschrift European Journal of Taxonomy.

Meesters in camouflage

Wandelende takken opsporen is geen makkelijke klus. Ze zijn bijna alleen ’s nachts actief en ze maken zich met hun langgerekte lijf en groen-bruine kleur in struiken en bomen haast onzichtbaar. ‘Het duurde vaak tot twee uur ’s nachts voor we naar het basiskamp terugkeerden met de verzamelde exemplaren ’, zegt entomoloog Jérôme Constant van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen. ‘We bewaarden de vrouwtjes in kooien met muskietengaas om hun eitjes te verzamelen. Een uur per dag waren we bezig de eitjes uit de uitwerpselen te vissen.’

‘Door wandelende takken in gevangenschap te bestuderen krijg je meer inzicht in hun verschillende groeistadia en in hun gedrag, lichaamsbouw en kleurvariatie’, vult Joachim Bresseel aan, leerkracht aan KTA Horteco Vilvoorde en wetenschappelijk medewerker van het KBIN. ‘Zo stelden we vast dat de kleur van mannetjes niet varieert, maar die van vrouwtjes wel.’

Ontbladerde bomen

De twee entomologen van het KBIN hebben tijdens de expeditie in Vietnam lokale biologen opgeleid om referentieverzamelingen voor insecten aan te leggen. Zo kunnen de wetenschappers ter plekke soorten identificeren, de biodiversiteit monitoren en schade aan gewassen voorkomen. De meeste soorten wandelende takken zijn onschadelijk, maar van drie soorten is bekend dat ze in het zuiden van China hectaren bos hebben ontbladerd, met liefst vijfduizend wandelende takken per boom.

 

Twee van de nieuwe soorten, Phryganistria tamdaoensis en Phryganistria heusii yentuensis (het tweede grootste insect ter wereld), zijn al te bewonderen in het Vivarium van het Museum voor Natuurwetenschappen. Enkele referentiespecimens zijn naar het Vietnam National Museum of Nature in Hanoi gestuurd.

Deze studie maakt deel uit van het Global Taxonomy Initiative en werd gefinancierd door de Directie-Generaal Ontwikkelingssamenwerking.

 

Klik op de afbeelding bovenaan om de slideshow te openen.

 

Abonneren op Royal belgian Institute for natural Sciences News
Go to top