Wandelende tak maakt eierdoos

KOOP JE TICKETS ONLINE

TICKETS !

 

Richtlijnen voor bezoekers

Wandelende tak aan het leggen
16/01/2015
Wandelende tak maakt eierdoos
post by
Reinout Verbeke

Belgische onderzoekers hebben in Vietnam een wandelende tak ontdekt die een eipakket maakt. Die strategie werd nooit eerder geobserveerd bij de bekende meesters in camouflage. Normaal leggen ze individuele eitjes die op plantenzaden lijken. De ‘eierdoos’ maakt de eitjes minder kwetsbaar voor parasieten, roofdieren en uitdroging, schrijven de biologen in Nature Scientific Reports.

Wandelende takken en wandelende bladeren (Phasmatodea) zijn door natuurlijke selectie sterk op bladeren, twijgen en boomschors gaan lijken, al in de vroege evolutie van de insectengroep. Ook hun eitjes, met een harde schil, lijken sterk op plantenzaden. Sommige vrouwtjes droppen hun eitjes in aarde of in spleten, lijmen ze op een ondergrond of prikken ze op een blad.

Twee biologen van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen hebben voor het eerst een wandelende tak ontdekt die een andere strategie volgt: het vrouwtje produceert een zogenoemde oötheek, een zachte ‘eierdoos’, waarin – mooi geordend – een dertigtal eitjes zitten. Dit is een onverwachte evolutionaire vernieuwing in de voortplanting van wandelende takken. Soortgelijke eicapsules zijn wel standaard bij onder meer  krekels, bidsprinkhanen en kakkerlakken.

‘Door een oötheek is er minder kans dat parasiterende goudwespen toeslaan en hun eitjes in die van wandelende takken prikken, wat normaal bij 40 tot 80 procent van de eitjes het geval is’, zegt Jérôme Constant, een van de twee entomologen. ‘En de ‘eierdoos’ beschermt ook beter tegen uitdroging. Bovendien verwarren vogels ze minder snel met zaden.’

Constant en zijn collega Joachim Bresseel vonden de soort – die nog niet officieel beschreven is maar tot de onderfamilie Korinninae behoort – tijdens een expeditie in Vietnam in 2013. Voor de studie in Nature Scientific Reports werkten ze samen met Duitse en Zwitserse biologen. Constant en Bresseel beschreven eind 2014 al het tweede grootste insect ter wereld, de wandelende tak Phryganistria heusii yentuensis, ook uit Vietnam.


Klik op de afbeelding om er meer te zien.

Abonneren op Royal belgian Institute for natural Sciences News
Go to top