28 nieuwe vlokreeftsoorten ontdekt in Zuidpoolgebied

Pas beschreven vlokreeftsoort Epimeria loerzae uit de oceaan rond Antarctica (Foto: Cédric d'Udekem d'Acoz, KBIN)
16/10/2017
28 nieuwe vlokreeftsoorten ontdekt in Zuidpoolgebied
post by
Reinout Verbeke

Biologen Cédric d'Udekem d'Acoz en Marie Verheye (KBIN) hebben in het Zuidpoolgebied maar liefst 28 nieuwe soorten amfipoden of vlokreeftjes ontdekt. Sommige hebben opmerkelijke vormen.

Vlokreeften zijn kleine kreeftachtigen die in oceanen en meren leven. De nieuw ontdekte soorten leven stuk voor stuk in de Antarctische Oceaan, en variëren tussen twee en acht centimeter. 27 zijn van het genus Epimeria, 1 van het genus Alexandrella. Ze zijn erg divers en spectaculair: sommige hebben grote stekels op hun lijf, waardoor ze wat op draken lijken, en sommige hebben opvallende kleuren.

Het is heel uitzonderlijk dat binnen een groep die al erg goed gekend leek, nog zoveel nieuwe soorten worden beschreven. 'Het geeft aan dat we nog veel te leren hebben over Antarctica en de daar aanwezige biodiversiteit', zegt d'Udekem d'Acoz. 'Het continent kan op het land dan wel een biologische woestijn zijn, de zee rond het continent bulkt van nog onbekende fauna.'

Onze twee onderzoekers hebben in één klap het aantal bekende Epimeria-soorten in het Zuidpoolgebied verdubbeld. Hun bevindingen verschijnen in de meer dan 500 pagina’s tellende monografie Epimeria of the Southern Ocean with notes on their relatives (Crustacea, Amphipoda, Eusiroidea), gratis beschikbaar via het vaktijdschrift European Journal of Taxonomy (download 176 MB).

IJsbreker

D'Udekem d'Acoz en Verheye deden hun veldwerk aan boord van de Duitse ijsbreker Polarstern, die vier keer per jaar uitvaart, twee keer naar de Zuidpool en twee keer naar de Noordpool, en een internationaal team van wetenschappers meeneemt. Het bovenhalen van de soorten gebeurt door middel van netten met telkens een specifieke maaswijdte. De gemiddelde watertemperatuur in de zomer, waarin de nieuwe soorten ontdekt werden, varieert tussen een koude -1,7 graden Celsius en maximaal 2 graden Celsius.

Quasimodo, Cyrano en Assepoester

De namen voor sommige nieuwe soorten ontleende d'Udekem d'Acoz aan de literatuur en aan de mythologie. Zo heeft E. cyrano een lange neus (zoals Cyrano de Bergerac) en heeft E. quasimodo een bochel. E. cinderella is dan weer een kleine soort zonder spectaculaire versiering (‘bescheiden’, zoals Assepoester).

'Het is het voorrecht van de ontdekker om de namen voor de soorten te verzinnen', zegt Cédric d'Udekem d'Acoz met enige trots. 'Zo zijn er zelfs al vier soorten naar mij genoemd: een borstelworm (Harmothoe cedrici), een garnaal (Alpheus cedrici), een amfipode (Prometopa cedrici) en een mosdiertje (Reteporella dudekemi).'

Abonneren op Royal belgian Institute for natural Sciences News
Go to top