De Sahelanthropus à Homo sapiens : à quoi ressemblaient nos prédécesseurs ?

 

Fossiles et reconstitutions 3D vous mènent sur les sentiers ramifiés de 7 millions d’années d’évolution de l’Homme. 15 espèces différentes d’hominidés illustrent une véritable explosion de diversité depuis Toumaï le Sahelanthropus tchadensis à notre espèce, Homo sapiens – la seule encore en piste ! –, en passant par Lucy l’Australopithecus afarensis, Homo habilis le premier artisan, Homo erectus l’explorateur ou encore l’Homme de Spy, un Homo neanderthalensis belge.

 

Toumaï, le premier bipède

 

Toumaï, le premier bipède Virtual reconstruction
Toumaï, le premier bipède Virtual reconstruction: (RBINS-7000000/-6000000)

Le crâne de Toumaï, un Sahelanthropus tchadensis, est le plus ancien qui ait été retrouvé jusqu’à présent. Les scientifiques ont aussi découvert un fémur mais nous ne savons pas avec certitude à qui il appartenait. C’est pourquoi seule la tête est représentée. Toumaï semble très proche de nos ancêtres communs avec les grands singes. En outre, il est considéré comme le premier bipède. L’orifice par lequel passe la moelle épinière se situe, comme chez les Hommes, plus en avant du crâne. Mais tout le monde ne partage pas cet avis. Le crâne était en effet très abîmé. La reconstruction a-t-elle été correctement effectuée ? Toumaï était-il vraiment bipède ? Les recherches sont toujours en cours.

 

 

Sahelanthropus tchadensis
Sahelanthropus tchadensis (-7000000/-6000000), (Photo: RBINS)

 

  • Nom de l’espèce : Sahelanthropus tchadensis
  • Sexe : Homme
  • Période : il y a 7 à 6 millions d’années
  • Taille : 113 cm
  • Poids : Environ 46 kg
  • Volume du cerveau : 24 % de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Zone de savanes avec lacs, rivières et bois
  • Lieu de découverte : Toros-Menalla, Tchad

 

Ardi, attraper avec les pieds !

Virtual reconstruction de Ardipithecus ramidus
Ardi, attraper avec les pieds ! Virtual reconstruction: (RBINS-4500000/-4300000)

La découverte du fossile quasi complet de cet Ardipithecus ramidus a été une révélation pour les paléontologues : ses dents et mâchoires ont des caractéristiques humaines, sa posture est bipède mais Ardi peut grimper aux arbres. Comme celle de nos premiers ancêtres, la fourrure d’Ardi ressemblait beaucoup à celle de nos plus proches cousins vivants, les grands singes. L’intégralité de son corps était recouverte de poils, sauf son visage, ses mains et ses pieds.

 

  • Nom de l’espèce : Ardipithecus ramidus
  • Sexe : Femme
  • Période : il y a 4,5 à 4,3 millions d’années
  • Taille : 121 cm
  • Poids : Environ 50 kg
  • Volume du cerveau : 22% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : De très anciennes forêts
  • Lieu de découverte : Moyenne vallée de l’Aouache, Éthiopie

 

Lucy, le premier squelette complet retrouvé

 

Virtual reconstruction de Lucy, le premier squelette complet retrouvé
Lucy, le premier squelette complet retrouvé Virtual reconstruction: RBINS-3900000/-2900000

La découverte de Lucy a modernisé notre vue sur nos origines. Bipède, Lucy n’a qu’un petit cerveau. Cette évidence a balayé une vieille opinion, qui voulait que l’agrandissement du cerveau précède la bipédie. La forme du pied de Lucy est connue grâce à des empreintes trouvées dans de la cendre. La couleur de sa peau et de ses poils reste incertaine. Les ancêtres de l’Homme ont progressivement perdu leur pilosité. Mais Lucy est encore au début de la lignée. Elle avait probablement une toison sombre.

Australopithecus afarensis
Australopithecus afarensis (Photo: RBINS-3900000/-2900000)


  • Nom de l’espèce : Australopithecus afarensis
  • Sexe : Femme
  • Période : il y a 3,9 à 2,9 millions d’années
  • Taille : 105 cm
  • Poids : Environ 29 kg
  • Volume du cerveau : 31% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Bois et savanes
  • Lieu de découverte : Hadar, Éthiopie

 

L'Homme du Kenya, différent ou déformé ?

 

Virtual reconstruction de L'Homme du Kenya, différent ou déformé ?
L'Homme du Kenya, différent ou déformé ? Virtual reconstruction: (RBINS-3500000/-3200000)

 

Kenyanthropus platyops, « l’Homme du Kenya », est contemporain de l’australopithèque afarensis (Lucy). À cette époque, plusieurs espèces de préhumains coexistaient. Certains sont probablement étrangers à la lignée qui a mené à l’Homme actuel. L’Homme du Kenya a le corps recouvert de poils. Nous ne connaissons pas leur teinte. La couleur de son pelage lui permettait peut-être de se camoufler, mais peut-être aussi d’attirer l’attention.

Kenyanthropus platyops
Kenyanthropus platyops (Photo: RBINS-3500000/-3200000)

 

  • Nom de l’espèce : Kenyanthropus platyops
  • Sexe : Homme
  • Période : il y a 3,5 à 3,2 millions d’années
  • Taille : Inconnu
  • Poids : Inconnu
  • Volume du cerveau : Inconnu
  • Environnement : Prairies et forêts
  • Lieu de découverte : Lomekwi, Kenya

 

Ples, le plus ancien fossile sud-africain

 

Virtual Reconstruction de Ples, le plus ancien fossile sud-africain
Ples, le plus ancien fossile sud-africain Virtual reconstruction: (RBINS-3300000/-2300000)

 

Un préhumain, un humain, est un animal, une proie potentielle pour d’autres. Le premier fossile d’australopithèque retrouvé, un jeune Australopithecus africanus de trois ans, avait été victime d’un aigle. Les traces de coups de bec sont imprimées dans ses orbites. Ples est le plus vieux fossile d’Afrique du Sud. Il a vécu il y a 3,3 millions d’années. Comme nos autres ancêtres de cette période, il avait probablement une épaisse toison. Ses grandes dents sont particulièrement frappantes. 

Australopithecus africanus
Australopithecus africanus (Photo: RBINS-3300000/-2300000)

 

  • Nom de l’espèce : Australopithecus africanus
  • Sexe : Homme
  • Période : il y a 3,3 à 2,3 millions d’années
  • Taille : 135 cm
  • Poids : Circa 38 kg
  • Volume du cerveau : 35% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Bois, savane et prairies
  • Lieu de découverte : Sterkfontein, Afrique du Sud

 

L’Homme habile, la première de toutes les espèces d’Homo

 

Virtual reconstruction de L’Homme habile, la première de toutes les espèces d’Homo
L’Homme habile, la première de toutes les espèces d’Homo Virtual reconstruction: (RBINS-2400000/-1700000)

 

Des outils de pierre et leurs déchets de fabrication ont été trouvés à proximité de fossiles de « l’Homme habile ». On lui attribue cet artisanat – plutôt qu’à d’autres espèces – car il avait notamment un plus gros cerveau. Petit, Homo habilis a de longs bras par rapport à sa taille. Tout son corps est couvert de poils. Mais son pelage est probablement plus fin que celui de plus vieux ancêtres de l’Homme. Elle fait partie de la toute première espèce d’Homo.

Homo habilis
Homo habilis (Photo: RBINS-2400000/-1700000)

 

  • Nom de l’espèce : Homo habilis
  • Sexe : Femme
  • Période : il y a 2,4 à 1,7 millions d’années
  • Taille : 131 cm
  • Poids : Circa 32 kg
  • Volume du cerveau : 43% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Forêts et prairies avec lacs et rivières
  • Lieu de découverte : Koobi Fora, Kenya

 

Les fossiles de ce paranthrope se séparent en deux types : des grands au crâne puissant, et des petits, grêles. Interprétation : des mâles, des femelles. Avec, suppose-t-on, des comportements différents.

 

Le casse-noisette, si différent Virtual reconstruction
Le casse-noisette, si différent Virtual reconstruction: RBINS-2300000/-1200000

 

Les fossiles de ce paranthrope se séparent en deux types : des grands au crâne puissant, et des petits, grêles. Interprétation : des mâles, des femelles. Avec, suppose-t-on, des comportements différents. Étant donné leurs os robustes, nous savons que les Casse-noisettes étaient relativement grands et lourds. La couleur de leur peau reste un mystère. Même au sein d’une espèce, des variantes sont possibles. C’est pourquoi le mâle et la femelle n’ont pas la même couleur dans cette représentation.

Paranthropus boisei
Paranthropus boisei (Photo: RBINS-2300000/-1200000)

 

  • Nom de l’espèce : Paranthropus boisei
  • Sexe : Homme, femme
  • Période : il y a 2,3 à 1,2 millions d’années
  • Taille : Homme 137 cm, femme 124 cm
  • Poids : Environ 49 kg, environ 34 kg
  • Volume du cerveau : 34% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Prairies et régions riches en eau avec rivières et lacs
  • Lieu de découverte : Gorges d'Olduvai, Tanzanie - Koobi Fora, Kenya

 

Australopithecus sediba, le dernier Australopithecus ?

 

Australopithecus sediba, le dernier Australopithecus ? Virtual reconstruction
Australopithecus sediba, le dernier Australopithecus ? Virtual reconstruction: RBINS-2000000/-1800000

 

Cet australopithèque tardif a côtoyé les « vrais » Hommes (Homo). Mais chacune des espèces devait avoir son mode de vie, son alimentation propre. Ils n’auraient donc pas été concurrents l’un de l’autre. Cet australopithèque avait probablement une fourrure moins épaisse que ses ancêtres. Sa peau était donc davantage exposée au soleil et avait besoin d’être protégée contre les rayons UV nocifs du soleil. C’est pourquoi elle était probablement de couleur sombre.

Australopithecus sediba
Australopithecus sediba (Photo: RBINS-2000000/-1800000)
  • Nom de l’espèce : Australopithecus sediba
  • Sexe : Femme
  • Période : il y a 2 à 1,8 millions d’années
  • Taille : 130 cm
  • Poids : Inconnu
  • Volume du cerveau : 29% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Savane et forêts
  • Lieu de découverte : Près de Johannesburg, Afrique du Sud

 

Le garçon de Turkana, de plus en plus moderne

 

Virtual reconstruction du Garçon de Turkana, de plus en plus moderne
Garçon de Turkana, de plus en plus moderne (Virtual reconstruction: RBINS-1900000/-1400000)

 

Remarquablement équipé, cet Homo ergaster : déjà un gros cerveau qui pilote un corps moderne, aux proportions identiques aux nôtres. Cela fit de lui le premier humain au comportement chasseur. Le garçon de Turkana vivait dans une savane ouverte. Peut-être avait-il une fourrure moins épaisse. Il est possible qu’une peau foncée le protégeait du soleil. S’il était tout de même poilu, alors sa peau devait être plus claire. Les poils apportent la protection nécessaire contre les rayons UV dangereux.

Homo ergaster
Homo ergaster (Photo: RBINS-1900000/-1400000)

 

  • Nom de l’espèce : Homo ergaster
  • Sexe : Homme
  • Période : il y a 1,9 à 1,4 million d’années
  • Taille : 160 cm
  • Poids : Environ 48 kg
  • Volume du cerveau : 57% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Savane
  • Lieu de découverte : Nariokotome, près du lac Turkana, Kenya

 

L’Homme debout, celui qui a vécu le plus longtemps ?

 

 

Virtual reconstruction de L’Homme debout, celui qui a vécu le plus longtemps
L’Homme debout, celui qui a vécu le plus longtemps ?( Virtual reconstruction: RBINS-1800000/-1400000)

 

Cette représentante des Homo erectus n’a pas beaucoup de poils. Elle n’avait donc pas trop vite chaud et pouvait être active toute la journée. Son espèce vivait à différents degrés de latitude. C’est pourquoi différentes couleurs de peau sont possibles.

Homo erectus
Homo erectus( Photo: RBINS-1800000/-1400000)

 

  • Nom de l’espèce : Homo erectus
  • Sexe : Femme
  • Période : il y a 1,8 million d’années à 140 000 ans
  • Taille : 160 cm
  • Poids : Environ 40 kg
  • Volume du cerveau : 68% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Prairies et steppe
  • Lieu de découverte : Zhoukoudian, Chine

 

L’Homme de Géorgie, hors d’Afrique

 

Virtual reconstruction du Georgian human, away from Africa
Georgian human, away from Africa Virtual reconstruction: RBINS-1800000/-1800000

 

Cet homme fossile découvert aux confins de l’Europe et de l’Asie est une énigme : les paléontologues ne s’attendaient pas à trouver des humains aussi primitifs, aussi tôt, hors d’Afrique. L’Homme de Géorgie est le premier hominidé à avoir quitté l’Afrique. Il a vite perdu la pigmentation de sa peau car il était moins exposé au soleil. Il avait donc probablement une couleur de peau plus claire.

Homo georgicus
Homo georgicus (Photo: RBINS-1800000/-1800000)
  • Nom de l’espèce : Homo georgicus
  • Sexe : Homme
  • Période : il y a 1,8 million d’années
  • Taille : 146 cm
  • Poids : Environ 50 kg
  • Volume du cerveau : 46% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Mosaïque de prairies et de forêts
  • Lieu de découverte : Dmanisi, Géorgie

 

L’Homme de Heidelberg, le premier constructeur de maisons

 

Virtual reconstruction of The human from Heidelberg, the first house builder
The human from Heidelberg, the first house builder (Virtual reconstruction: RBINS-700000/-200000)

 

Cet ancêtre avait la bougeotte. Certaines populations ont migré vers l’Europe, où elles ont donné l’Homme de Neandertal ; tandis que celles restées en Afrique ont évolué en Hommes modernes (Homo sapiens). L’Homme de Heidelberg habitait dans des régions très variées, des plus chaudes aux plus froides. La couleur de sa peau dépendait de l’endroit où il vivait. Dans les régions peu ensoleillées, elle était probablement plus claire.

Homo heidelbergensis
Homo heidelbergensis (Photo: RBINS-700000/-200000)

 

  • Nom de l’espèce : Homo heidelbergensis
  • Sexe : Femme
  • Période : il y a 700 000 à 200 000 ans
  • Taille : 158 cm
  • Poids : Environ 59 kg
  • Volume du cerveau : 83% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Très varié. De la steppe à la savane
  • Lieu de découverte : Kabwe, Zambie - Mauer, Allemagne - Atapuerca, Espagne

 

Spyrou, l’Homme de Spy, pas un barbare !

 

Virtual reconstruction of Spyrou, the Spy Man not a barbarian
Spyrou, the Spy Man not a barbarian (Virtual reconstruction: RBINS-250000/-30000)

La relation entre l’Homme de Néandertal et l’Homme moderne fait l’objet d’éternels débats, soulignant tantôt notre parenté, tantôt nos différences. Mais nous savons aujourd’hui que, en Eurasie et en Océanie, nous portons des gènes néandertaliens… Le corps compact et le grand nez de l’Homme de Néandertal lui évitaient de prendre froid trop vite. Grâce à des analyses génétiques, les scientifiques ont découvert que 5% d’entre eux étaient roux. Les 95% restants n’étaient pas roux mais probablement pas blonds non plus, cette caractéristique physique étant assez récente. Sa peau était probablement de couleur claire.

Homo neanderthalensis
Homo neanderthalensis (Photo: RBINS-250000/-30000)
  • Nom de l’espèce : Homo neanderthalensis
  • Sexe : Homme
  • Période : il y a 250 000 à 30 000 ans
  • Taille : 150 cm
  • Poids : Environ 68 kg
  • Volume du cerveau : 100% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Prairies pendant l’ère glaciaire et forêts pendant les périodes chaudes
  • Lieu de découverte : Spy, Belgique

 

Vidéo

 

 

Le hobbit, le plus petit Homme

 

Virtual reconstruction of The hobbit, the littlest people
The hobbit, the littlest people (Virtual reconstruction: RBINS-95000/-12000)

Cet humain à la dégaine étrange et aux jambes courtes présente une série de caractères archaïques et une petite stature. Il a évolué sur une île petite, sans prédateurs, sans trop de ressources. La taille restreinte est une adaptation classique à la vie insulaire. Le squelette de ce hobbit est presque complet. À quoi ressemblait-elle ? Sa peau était-elle foncée ou claire comme celle d’Homo erectus ? Son corps était-il recouvert de poils, comme d’autres ancêtres plus anciens de l’Homme ? Nous ne savons pas de qui elle descend. Son apparence reste donc inconnue.

Homo floresiensis
Homo floresiensis (Photo: RBINS-95000/-12000)

 

  • Nom de l’espèce : Homo floresiensis
  • Sexe : Femme
  • Période : il y a 95 000 à 12 000 ans
  • Taille : 110 cm
  • Poids : Environ 25 kg
  • Volume du cerveau : 27% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Forêts denses et sommets élevés plus de 2000 mètres
  • Lieu de découverte : Grotte de Liang Bua, île de Florès

 

L’Homme savant, le seul survivant

Tout le monde a une apparence différente. Il en va de même pour nos deux reconstructions. La première présente une peau foncée comme les populations du Sud de l’Égypte où le fossile a été retrouvé.

Les études génétiques montrent que les Bushmans sud-africains qui ont la peau cuivrée sont les plus proches des premiers Hommes modernes. Les deux couleurs sont donc possibles.

Virtual reconstruction of The human, the only survivor
The human, the only survivor (Virtual reconstruction: RBINS-200000)
Virtual reconstruction of The human, the only survivor
The human, the only survivor (Virtual reconstruction: RBINS-200000)
Homo sapiens
Homo sapiens (Photo: RBINS-200000)

 

  • Nom de l’espèce : Homo sapiens
  • Sexe : Homme
  • Période : depuis 200 000 ans
  • Taille : 161 cm
  • Poids : Environ 70 kg
  • Volume du cerveau : 27% de celui de l’Homme moderne
  • Environnement : Tous les continents. Des tropiques au pôle Nord
  • Lieu de découverte : Nazlet Khater, Égypte

 

Vidéo